Rik Van Steenbergen
” Rik 1 ”
” Grote Rik “

een Belgisch top wielrenner in de jaren ’40, ’50 en ’60.

Als beroepsrenner, tussen 1942 en 1966, behaalde Van Steenbergen 331 overwinning op de weg en 1313 overwinningen op de piste.
Onder andere twee keer de Ronde van Vlaanderen, twee keer Parijs-Roubaix, twee keer de Waalse Pijl, 1 keer Parijs-Brussel, 1 keer Milaan-San Remo en drie keer Belgisch wegkampioen.
Hij was de snelste in verscheidene étapes in de Ronde van Frankrijk, Italië en Spanje waar hij ook eenmaal het puntenklassement won.
Een krant berekende ooit dat hij ’n miljoen kilometer afmaalde.
In totaal behaalde hij 1644 zegepralen en draaide tot zijn 43ste mee aan de top.

In 1948 kreeg hij bij de overwinning in Parijs-Roubaix de “Gele wimpel” uitgereikt, de onderscheiding voor het hoogste uurgemiddelde behaald (43,546 Km/u) in een internationale klassieker. Hij verbeterde hiermee de prestatie van de Italiaan Jules Rossi uit 1938 (42,092 Km /u).

Gedurende zijn carriëre reed Van Steenbergen ook met grote regelmaat op de piste en won 40 zesdaagsen waarvan 19 met zijn landgenoot Emile Severeyns.

Rik Van Steenbergen wordt gezien als een medisch wonder, vanwege het uitzonderlijk grote hart dat hij had. De man overleed in 2003 in Antwerpen.

Sinds 1991 vindt in Aartselaar jaarlijks de naar Van Steenbergen vernoemde wielerwedstrijd GP Rik van Steenbergen plaats welke in 2003 de naam Memorial Rik Van Steenbergen kreeg.

In 2004 werd in zijn geboortedorp Arendonk een monument geplaatst met de torso van de sportman.

In 2005 eindigde hij op nr. 85 in de Vlaamse versie van De Grootste Belg.