Biografie

Rik Van Steenbergen
” Rik 1 “
” Grote Rik “
een Belgisch top wielrenner in de jaren ’40, ’50 en ’60.

Als beroepsrenner, tussen 1942 en 1966, behaalde Van Steenbergen 271 overwinning op de weg en 805 overwinningen op de piste.
Onder andere twee keer de Ronde van Vlaanderen, twee keer Parijs-Roubaix, twee keer de Waalse Pijl, 1 keer Parijs-Brussel, 1 keer Milaan-San Remo , drie keer Belgisch wegkampioen en 3 x wereldkampioen.
Hij was de snelste in verscheidene étapes in de Ronde van Frankrijk, Italië en Spanje waar hij ook eenmaal het puntenklassement won.
Een krant berekende ooit dat hij ’n miljoen kilometer afmaalde.
In totaal behaalde hij 1128 zegepralen en draaide tot zijn 42ste mee aan de top.

In 1948 kreeg hij bij de overwinning in Parijs-Roubaix de “Gele wimpel” uitgereikt, de onderscheiding voor het hoogste uurgemiddelde behaald (43,546 Km/u) in een internationale klassieker. Hij verbeterde hiermee de prestatie van de Italiaan Jules Rossi uit 1938 (42,092 Km /u).

Gedurende zijn carriëre reed Van Steenbergen ook met grote regelmaat op de piste en won 40 zesdaagsen waarvan 19 met zijn landgenoot Emile Severeyns.

Rik Van Steenbergen wordt gezien als een medisch wonder, vanwege het uitzonderlijk grote hart dat hij had. De man overleed in 2003 in Antwerpen.

Sinds 1991 vindt in Aartselaar jaarlijks de naar Van Steenbergen vernoemde wielerwedstrijd GP Rik van Steenbergen plaats welke in 2003 de naam Memorial Rik Van Steenbergen kreeg.

In 2000 verkozen als sportman van de eeuw der provincie Antwerpen.

In 2004 werd in zijn geboortedorp Arendonk een monument geplaatst met de torso van de sportman.

In 2005 eindigde hij op nr. 85 in de Vlaamse versie van De Grootste Belg.

rik-5

Rik,

Geboren als Constant Hendrik Maria Van Steenbergen in Arendonk op 9 september 1924

Zoon van Joanna Stephania Wouters en Alexander Van Steenbergen

Gehuwd met Maria Marissen op 10 oktober 1945 te Oud – Turnhout

Vader van

  • Anne-Marie
  • Fanny
  • Jean
  • Jean-Pierre
  • Doris

Grootvader van

  • Marie-Luc
  • Fanny (ke)       Dochters van Anne-Marie
  • Danny
  • Andy                Zonen van Jean-Pierre
  • Peggy
  • Kelly                 Dochters van Doris

overgrootvader van

  •  Lindsey
  • Sammy               Dochter en zoon van Marie-Luc
  • Koen
  • Ellen                   Zoon en dochter van Fanny (ke)
  • Josephine          Dochter van Danny

Betovergrootvader van

  • Cederic     Zoon van Lindsey
  • Fleur          Dochter van Peggy
  • Chauri       Dochter van Kelly

Gescheiden in 1981 van Maria Marissen.

Daarna gehuwd met Doreen Hewitt tot aan zijn overlijden op 15 mei 2003.


Uitspraken over Rik Van Steenbergen

Jacques Anquetil
“Hoed af voor Rik. 20 jaar beroepsrenner, het is ongelooflijk.”
Antonin Magne
“Rik, had hij er zich op willen toeleggen, de Tour kunnen winnen.”
Raphaël Geminiani
“Van Steenbergen is het voorbeeld van de gezonde mens.”
André Darrigade
“Rik is mijn idool. De jongeren kunnen een lesje aan hem nemen.”